El mensaje del gran maestro Flash y los cinco furiosos

  • 'The Message' es la pista más conocida de los legendarios innovadores del hip-hop Grandmaster Flash y Furious Five, y es una canción que, sin exagerar, cambió el tono y el contenido de la música rap para siempre. Con su estribillo duro ('Es como una jungla a veces / Me hace preguntarme cómo evito hundirme') y la observación inquebrantable de los peligros y ansiedades de la vida urbana contemporánea, 'The Message' obligó a los discos de Hip-Hop a alejarse. desde su temprano énfasis en los himnos del partido y la fanfarronería vacía y hacia el intrépido comentario social que ha dominado muchas de las grabaciones más importantes de la forma desde entonces. De hecho, cuando el líder de Public Enemy, Chuck D, proclamó, célebremente, a finales de los años 80, que la documentación en curso del rap sobre los problemas de los afroamericanos del centro de la ciudad la convirtió en 'la CNN negra', presumiblemente fueron canciones como 'The Message' y sus herederos las que que tenía en mente. Y si bien la importancia de la canción no puede ser exagerada dentro del desarrollo del Hip-Hop, específicamente, su influencia se extiende mucho más allá de la música popular: como se ve, por ejemplo, por su inclusión en textos académicos como La antología Norton de literatura afroamericana .


  • Ed 'Duke Bootee' Fletcher, quien era compositor de Sugarhill Records, comenzó a escribir esta canción en un piano en el sótano de su madre en 1980. Hizo una demostración de la canción con sus propios raps y se la llevó a la jefa del sello, Sylvia Robinson, quien le pidió a Grandmaster Flash & the Furious Five que lo grabara. Más tarde, Flash hablaría de la canción como un hito en la evolución del rap, pero él y el grupo no querían tener nada que ver con la canción, e incluso la ridiculizaron cuando escuchó la demo. 'El tema no fue feliz. No fue una mierda de fiesta. Ni siquiera era una verdadera mierda callejera. Nos reiríamos de eso '', dijo Flash.

    Con la banda resistiéndose a grabar la canción, decidió grabarla con el rapero del grupo Melle Mel intercambiando versos con Fletcher. En este punto, Flash le pidió a Robinson que dejara que todo el grupo actuara en la pista, pero ella se negó. Melle también agregó algunas letras adicionales a la canción.
  • A diferencia de muchos éxitos tempranos del hip-hop, como Sugarhill Gang's ' El deleite de rapero 'o' The Breaks 'de Kurtis Blow, que incluía pistas de discoteca con ritmo acelerado, los compositores Ed' Duke Bootee 'Fletcher y MC Melle Mel basaron' The Message 'en un ritmo lento y un gancho de sintetizador reverberado. Fletcher, un intérprete de sesión de Sugarhill Records y aspirante a productor, creó la mayor parte de la música de fondo y todos los versos menos uno. (Tenga en cuenta que Grandmaster Flash en realidad tuvo muy poca participación en la pista). Como Fletcher admitió más tarde, se sintió impulsado a escribir algo en el espíritu de 'More Bounce To The Ounce' de Zapp o 'Genius Of Love' de Tom Tom Club. Ambos utilizaron ganchos de sintetizador sobre un bajo funk amplificado. El efecto de un tempo más relajado en 'The Message' fue resaltar el áspero rap de Melle Mel sobre la pobreza y la violencia del gueto. (El single definitivamente no fue un llamado a la pista de baile o una invitación a agitar los brazos en el aire.) Entonces, efectivamente, esta decisión estética tuvo otros efectos duraderos más allá de los cambios en el contenido lírico del rap que inspiró. Es decir, al alejarse del énfasis inicial del rap como una música de baile centrada en DJ que nace de las fiestas de barrio del Bronx y las discotecas de Manhattan, 'The Message' defendió la creciente importancia del MC como voz comunitaria y poeta político. Mientras que los MC se habían concebido originalmente como meros complementos de la pirotecnia del tocadiscos de DJs innovadores como DJ Hollywood o Grandmaster Flash, a partir de este momento, emergieron como los interlocutores vitales del hip-hop para los desfavorecidos y como los principales impulsores y celebridades de la música.


  • 'The Message' es omnipresente en la cultura popular estadounidense, apareciendo en innumerables compilaciones de rap de la vieja escuela, en videojuegos como Grand Theft Auto: Vice City , Scarface: El mundo es tuyo y en películas como Pies felices y boda americana . Ha sido muestreado o aludido por una amplia gama de artistas de hip-hop, todos llamando la atención sobre su lugar fundamental en la evolución del género. En noviembre de 2011, el legado de la pista se hizo aún más claro, con una actuación en el Concierto de nominación para los 54 ° Grammy anuales que contó con Grandmaster Flash y Melle Mel junto con sus herederos artísticos LL Cool J, Common y Lupe Fiasco.
  • Los créditos de composición en este leen: Clifton Chase / Edward Fletcher / Melvin Glover (Melle Mel) / Sylvia Robinson. Chase era un productor de Sugarhill Records que trabajó en la canción, y Robinson era el dueño del sello. Notablemente ausentes de los créditos están todos los miembros del grupo excepto Melle Mel.


  • Al final de la canción, el grupo hace una parodia en la que se ocupan de los suyos en una esquina de la calle cuando los policías se detienen y los arrestan. Esta es la única vez que los raperos Flash & the Furious Five, además de Melle Mel, aparecen en la pista; todas las voces fueron Melle y Ed Fletcher. Hubo un video hecho para esta canción que mostraba a Melle y Fletcher haciendo sus versos mientras los otros cinco chicos pasaban el rato en el fondo. La parodia les dio un breve papel de actuación en el clip.
  • Esta fue nombrada la canción más grande de hip-hop de todos los tiempos en una lista de 2012 compilada por expertos para Piedra rodante . La revista dijo que era la primera pista, 'para contar, con la fuerza rítmica y vocal del hip-hop, la verdad sobre la vida moderna en el centro de la ciudad en Estados Unidos'. El éxito de 1979 de Sugarhill Gang ' El deleite de rapero , 'fue subcampeón.
  • Algunas de las letras de Melle Mel fueron recicladas del primer single de Grandmaster Flash & the Furious Five, 'Superrapin', que fue lanzado en 1979. Contenía el verso que comienza, 'Un niño nace sin estado de ánimo ...'
  • Las canciones de rap a menudo roban ideas de canciones populares de rock, pero en este caso, fue al revés. Phil Collins tuvo la idea de la risa lunática en la canción de Génesis de 1983 'Mama' de esta pista.


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